La Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol (IFFHS, por sus siglas en inglés) hizo oficial el domingo 10 de diciembre la lista de nominados para la entrega de premios que organiza de forma anual, condecorando a los mejores del deporte rey en diferentes rubros: no solo hay jugadores, también se contemplan entrenadores y hasta árbitros.

En la última terna mencionada, destacan dos representantes centroamericanos. Uno es el salvadoreño Iván Barton, quien goza de gran experiencia en certámenes tanto de Concacaf como de la FIFA, aunque fue protagonista en el polémico partido entre Honduras y México por la vuelta de los cuartos de final de la Liga de Naciones 2023-24, que acabó con los aztecas avanzando a semifinales.

Walter López Castellanos es el otro colegiado que buscará hacerse con el premio. El guatemalteco también ha tenido roce internacional: en este 2023 fue principal en tres duelos de Conchampions, cuatro de Leagues Cup y dos de Copa Centroamericana, además de cinco juegos de Liga de Naciones y tres de Copa Oro.

Además de su desempeño este año, el chapín tiene en el recuerdo tres finales importantes: la de la Conchampions 2023 (la ida en México, con victoria de León por 2-1 ante LAFC); la de la Copa Oro 2017 (triunfo de Estados Unidos por 2-1 ante Jamaica) y la del Mundial de Clubes 2014 (donde el Real Madrid de España se impuso 2-0 ante San Lorenzo de Argentina).

Volviendo al cuscatleco, este dirigió durante el 2023 dos choques de Copa Centroamericana, tres de la Liga de Naciones 2023-24 y hasta cuatro en Arabia Saudita (tres por la Saudi Pro League y el restante por Kings Cup, donde impartió justicia en un compromiso del Al-Nassr de Cristiano Ronaldo). Por fuera de estos últimos 12 meses, cumplió tareas en el Mundial 2022 (tres partidos), en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021 (dos de fase de grupos) y el Mundial de Clubes 2022 (Wydad Casablanca vs. Al Hilal).

La lista de nominados a mejor árbitro del 2023 según la IFFHS

Una gran cantidad de colegiados acompañan a Barton y López, incluyendo algunos como Szymon Marciniak, último ganador de este galardón y quien puede llegar a revalidarlo tras su papel en la final de la Champions League 2022-23 que conquistó el Manchester City; Felix Zwayer, quien impartió justicia en la final de la UEFA Nations League 2022-23 entre Croacia y España; o Wilmar Roldán, que tuvo una buena performance en la final de la Copa Libertadores que Fluminense le ganó a Boca Juniors.

A continuación, la lista completa:

  • Clément Turpin (Francia)
  • Danny Makkelie (Países Bajos)
  • Szymon Marciniak (Polonia)
  • Daniele Orsato (Italia)
  • István Kovács (Rumania)
  • Michael Oliver (Inglaterra)
  • Slavko Vinčić (Eslovenia)
  • Anthony Taylor (Inglaterra)
  • Jesús Gil Manzano (España)
  • Artur Soares Dias (Portugal)
  • François Letexier (Francia)
  • Carlos del Cerro Grande (España)
  • Daniel Siebert (Alemania)
  • Felix Zwayer (Alemania)
  • Wilton Sampaio (Brasil)
  • Jesús Valenzuela (Venezuela)
  • Wilmar Roldán (Colombia)
  • Esteban Ostojich (Uruguay)
  • Andrés Matonte (Uruguay)
  • Darío Herrera (Argentina)
  • Iván Barton (El Salvador)
  • César Arturo Ramos (México)
  • Walter López (Guatemala)
  • Ibrahim Mutaz (Libia)
  • Ma Ning (China)